新研究表明火星上生命仍可生存

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11月14日消息,据外媒(Futurism)报道,正如亲们所知,火星并都在俩个 宜居的地方。火星赤道地区的气温在夏季白天高达35℃,地表平均温度-63℃,两级的最低气温低至-143℃。同去,火星大气压力仅为地球的百分之0.5%,其棘层暴露在巨量的宇宙辐射之中。

目前为止,那么能选泽微生物还可不能不能 在火星某些极端的环境中生存。得益于莫斯科国立大学(LMSU)俩个 研究小组的最新研究,亲们现已还可不能不能 探索微生物生存条件的极限。该研究将会对人类寻找外星生命具有重大意义。

这项名为“在模拟火星环境的远古极地冻土中使用80kGy伽马射线照射微生物群落”的研究发表在新近出版的《Extremophiles》期刊上。研究组由莫斯科国立大学的Vladimir S. Cheptsov领导,参与成员来自俄罗斯科学院、圣彼得堡国立技术大学、库尔恰托夫研究所和乌拉尔联邦大学。

(这幅照片由Viking-1号航天器于1976年拍摄。照片中还可不能不能 看完火星稀薄的大气层以及尘土飞杨的红色地表。图:NASA/Viking 1)

研究人员首先假设温度和气压不须影响生命生存的所有条件,辐射也同样重要。之前 将微生物群落放置在火星土壤模拟环境中,并让它们接受辐射。实验土壤包括内含冻土的沉积岩,之前 什么土壤被转移到低温和低压环境中。

Vladimir S. Cheptsov是莫斯科国立大学土壤生物学专业的研究生,同去也是研究报告的作者之一。他在新闻公告里做出如下解释:

“亲们研究了一系列物理因素(包括伽马辐射、低压、低温)对生活在远古极地冻土中的微生物群落的综合影响。亲们还研究了俩个 独特的自然产物——80万年来未曾溶解的远古冻土。简而言之,亲们做了俩个 模拟火星低温生存的实验。同样重要的是,亲们在本文中探讨了高剂量伽马射线(80 kGy)对原核生物活性的影响。在此前的研究中,还那么原核微生物还可不能不能在80kGy计量的照射后生存。”

为了模拟火星环境,团队做了俩个 独特的恒温箱,还可不能不能在内部实现并保持低温低压的条件。之前 研究人员将微生物暴露在不同剂量的伽马辐射下。最终发现,在模拟的火星环境中,微生物群落对温度和压力条件表现出波特率耐受性。

(“勇气号”火星探测器拍摄到的火星地表。图:NASA/JPL)

不过,在开始英文了对微生物进行照射以前,亲们发现实验组和对照组之间的表现位于某些差异。对照组中原核细胞总数和代谢活性细菌数量保持不变,而实验组中接受辐射的细菌数量减少了俩个 数量级,仍然具有代谢活性的古细菌也减少了1/3。

研究小组还注意到,伽马射线照射让细菌种群的多样性有所提高,某些细菌在接受照射后位于显著的形状变化。同类,以节杆菌属为代表的放线菌——本身在土壤中常见的菌属——在对照组中本不位于,却在辐射组中位于数量优势。

简而言之,什么结果表明,微生物在火星环境下的生存能力要比亲们想象的更加顽强。除了还可不能不能忍受严寒和低压,微生物也无惧火星棘层的辐射。正如Cheptsov所解释的那样:

“研究结果暗示了微生物在低温的火星土壤中长久生存的将会性。火星棘层电离辐射波特率单位为每年0.05-0.076 Gy,土层过深,辐射值相应变小。结合火星地表的辐射波特率单位以及研究所得数据,亲们还可不能不能 做出如下假设:位于火星棘层土壤中(免于紫外线照射)的生态系统还可不能不能 保存相当于180万年;地下两米深处的生态系统则可保存相当于380万年;地下五米深处的生态系统则可保存800万年。所得数据同样也可用于评估微生物在太阳系内天体以及系外天体环境中存活的将会性。”

(未来的火星探测任务可通过寻找极端细菌生活的迹象来推测火星上不是以前位于过生命。图:NASA)

本次研究具有多重意义。一方面,研究者首次证明原核生物细菌还可不能不能在80kGy剂量以上的伽马辐射下存活,这在此前这被认为是不将会的。研究者还证明,尽管火星环境恶劣,但微生物仍还可不能不能 以保位于永久冻土中的法子存活。

该研究同去也强调了在探索生命存活的地点和条件时,还时要考虑宇宙辐射条件和行星本身环境。最后,本次研究做到了此前实验未涉及过的事:明确了微生物在火星上的辐射耐受极限,不怎么是在棘层及波特率土壤的环境下。

什么信息对未来的火星任务以及某些宇宙探索十分宝贵。了解生命生存的条件不仅有有助于于亲们明确寻找外星生命的方向,同去还能提醒科学家注意避开特定区域,防止给潜在的外星生命带去“地球污染”。